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深圳速度,中国标准

时间:2020-09-02     作者:李钊 来源:科眼观【原创】   阅读

原标题:深圳速度,中国标准

——微众银行主导立项IEEE可解释AI(XAI)标准推进工作采访手记 

8月的高光焦点,是属于深圳的。 

特区成立40周年的庆祝氛围在这座年轻的城市随处可见——是的,年轻的深圳。40年,于一个城市的成长阶段而言,依然是年少时光。

 40年间,一座城市,从无到有,拔地而起,这是了不起的深圳速度。笔者想到采访范力欣博士(微众银行人工智能首席科学家)时,他不经意地一句表达,“在深圳,大家都习惯了快嘛,这次XAI标准制定工作,参与的合作伙伴(企业)都在快速推进。” 

范博士所提及的“XAI标准”,即“可解释人工智能标准”,去年年底,由中国金融科技企业微众银行牵头、联合中国20余家科技公司及AI研究机构,向国际组织IEEE提出立项,今年6月份获准立项。这些参与者中,有多家是在深圳办公,或总部位于深圳。 

作为一个总部设于美国的学术类团体,IEEE在国内并不为普通人熟知,直到去年因为“华为、中美关系、大国科技实力博弈”等敏感话题让其在国内媒体上火了一把。单从学术和技术派的角度而言,IEEE在全球范围是极具权威性和公信力的,当然,其通过立项的各类标准准入条件也是极为严格的——在种种微妙的氛围中,针对中国企业主导的标准,其态度无疑会更谨慎。 

6月份立项通过,7月24日即已召开第一次工作会议。即使抛开疫情之下,需要克服种种困难的大背景,这个效率也“很深圳”了。8月14日,第二次会议开始,正式进入技术框架的讨论。 

之后工作节奏如击鼓传花。仅仅两周之后,笔者听到了来自微众银行的内部消息,第三次工作会议已于8月28日召开,确定了标准的具体内容,包括框架、评价指标和维度等。按照范博士此前预估的节点,再有6个月的时间,这个由中国科技公司主导的国际AI标准,将确定出稿,进入审核流程。之后,会快速进入标准认证和效果评估阶段,然后由IEEE向全球推广落地。 

穿越2020年疫情周期,中国国内大部分企业也都如微众银行一样,正在快速完成复工、复产的秩序重建。 

本次参与标准立项的国内公司和团队中,既有微众银行这样出自“科技先锋”的新巨头,有华为这样的“老大哥”,有招商银行、华夏基金这样的老牌金融机构,有华大基因这样的A股明星,还有第四范式、松鼠AI、星云Clustar和逻辑汇这些年轻蓬勃的创业团队。在这些公司中,可以观察到中国AI产业的发展版图,有沉淀、有现在、有未来,这无疑是令人振奋的。而在当前氛围下,由国内科技公司提出的标准在IEEE获准立项,殊为不易。这是“客观的技术”对“主观的意识形态”的胜利。 

中国AI产业不存在“弯道超车”。如范博士所说,“中美、或者说中国与其他国家相比,大家是同一起跑线的,各有不同的技术路线和商业化方向选择,现在就看谁跑得更快。” 

中国AI发展是能体现出大国实力的。我们姑且不从1980年代的概念雏形或者说学科雏形期说起,将目光直接拉近至2014-2015年左右,从这个时候开始,AI进入产业化和商业化的全面开花阶段。在中、美、欧、以色列、印度等等国家和地区,AI创业和研究成为热潮,资本亦大量涌入。金融科技,成为AI率先落地的热门场景。2014年,微众银行成立。作为一家纯互联网银行,对AI的研究和应用有天然的渴求度。 

金融、医疗、在线教育,在这些AI商业化的热门区域,中国科技公司是先入者而不是跟随者。在世界范围内,亦体现出技术实力和责任担当。再将目光拉至刚刚过去的一年,2018年,微众银行就已主导立项了IEEE P3652.1(联邦学习基础架构与应用)标准。该标准项目是国际上首个针对人工智能协同技术框架订立标准的项目,于2018年12月获批, 现在已经完成了草案制定,并将在年内批准发布。 

一个行业标准的推出,不仅意味着话语权先机,更意味着对该行业的早期教育成本和高速发展期的秩序维护。这种良性的行业助推力,是全球共赢不分国界的。 

范力欣显然是个典型的“技术派”,微众银行人工智能首席科学家的身份之下,他习惯了技术先导的表达,“这个标准的意义是什么呢?就是给普通消费者一个信心。无论是银行还是其他场景,如果有这样一个权威技术认证(类似于ISO国际标准9000系列),他就可以很放心地去使用、去参与(AI新技术),帮助普通用户打消疑虑和不信任。当然,所有技术使用方或平台,要想通过这个认证,是需要完全达标的。这在所有国家的逻辑都是相同的,标准的意义是普惠的。” 

自2015年开始,中国人工智能产业规模逐年上升,据中国信通院数据,2015年到2018年复合平均增长率为54.6%,高于全球平均水平(约36%)。2018年,中国人工智能产业市场规模已达到415.5亿元。 

2020年3月4日,中央明确指示要加快推进国家规划已明确的重大工程和基础设施建设,其中要加快 5G 网络、数据中心等新型基础设施建设进度。“新基建“是立足于高新科技的基础设施建设,主要包括5G基建、特高压、城际高速铁路和城市轨道交通、新能源汽车充电桩、大数据中心、人工智能、工业互联网等七大领域。 

上升到国家战略高度,中国AI发展正逢其时。AI将是新一轮产业变革的核心驱动力,将重构生产、分配、交换、消费等经济活动各环节,催生新技术、新产品。中国科技公司处于技术落地的一线“战区”,甚至是无人区。风正一帆悬,奔涌吧,中国AI。